Kerncijfers

essenscia is de Belgische sectorfederatie van de chemie en life sciences. De organisatie behartigt de specifieke belangen van meer dan 720 bedrijven die actief zijn in chemie, kunststoffen, farma en biotech.

Met een continu stijgend aantal jobs, een belangrijk aandeel in de totale Belgische export en forse investeringen in onderzoek en ontwikkeling, is de chemie en life sciences een van de belangrijkste industrietakken van het land. Als export- en innovatiekampioen draagt de sector fors bij tot de groei van de Belgische economie en welvaart. Naar omzet per inwoner behoort België tot de wereldtop voor chemie en kunststoffen. Ons land is bovendien Europees koploper in de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen en therapieën.

In de uitdagende context van de coronacrisis heeft de sector van de chemie en life sciences zijn positie als industriële sterkhouder van de Belgische economie verder versterkt.

Omzet

  • De omzet is in 2021 met 22% gestegen tot bijna 74 miljard euro, het hoogste niveau ooit. Dit is vooral aangedreven door prijsstijgingen.
  • De omzetstijging in de sector is vergelijkbaar met de gemiddelde stijging in de verwerkende industrie (+20%)
  • De sector vertegenwoordigt een kwart van de omzet van de verwerkende industrie

Export

  • De export is in 2021 met 33% gestegen, vooral dankzij de uitvoer van coronavaccins
  • De chemie en life sciences is goed voor meer dan 1/3de van de totale Belgische export en levert met 33 miljard euro de grootste bijdrage aan het Belgische handelsoverschot
  • In Europa is België het tweede grootste exportland voor chemie, kunststoffen en farma

Werkgelegenheid

  • De sector vertegenwoordigt 20% van alle jobs in de verwerkende industrie en creëert bijna 100.000 directe en meer dan 220.000 indirecte jobs
  • De chemie-industrie is goed voor bijna de helft van de werkgelegenheid in de sector (42.271 jobs)
  • De farma en biotech kent de sterkste stijging (+ 4%: 33.010 jobs)
  • In de kunststoffenindustrie stijgt het aantal jobs met 1,5% (22.139 jobs)

Investeringen

  • De investeringen pieken al 6 jaar op rij boven de symbolische grens van 2 miljard euro
  • Bijkomende investeringen zijn evenwichtig gespreid in de sector: chemie (+15%), farma (+17%) en kunststoffen (+22%)
  • De sector is goed voor 34% van alle investeringen in de Belgische industrie
  • De voorbije 2 jaar lag het investeringsritme in de sector (+25%) hoger dan het industrieel gemiddelde (+6%) 

Investeringen in innovatie

  • Sectorbedrijven blijven massaal investeren in innovatie. De voorbije 10 jaar werd meer dan 40 miljard euro uitgegeven aan onderzoek & ontwikkeling (O&O)
  • In 2021 werd een recordaantal patenten aangevraagd in chemie, farma & biotech (982). Daarmee staat ons land wereldwijd op de 4de plaats naar aantal octrooiaanvragen voor chemie & life sciences per inwoner
  • De sector is goed voor 40% van alle Belgische patentaanvragen, nergens ter wereld ligt dat aandeel zo hoog